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Soria, salva del recorte a la central termosolar de Alcázar de San Juan (Ciudad Real)

Esta adjudicación forma parte de un cupo específico de proyectos innovadores termosolares lanzado por el Ministerio de Industria, en el que se reserva potencia por un total de 80 MW, de los que 50 MW corresponden a un solo adjudicatario y el resto a varias pequeñas instalaciones, de hasta 15 MW cada una.

 

La central termosolar que la empresa de California Solar Reserve proyecta en Alcázar de San Juan (Ciudad Real) se ha vuelto a salvar del recorte del Ministerio de Industria. El decreto ley con la reforma energética, publicado en julio en el Boletín Oficial del Estado, señala que la planta mantendrá una retribución especial.

Lo mismo ocurrió en febrero pasado con el primer recorte de Industria. Los cables del Departamento de Estado revelados por Wikileaks mostraron la mediación de la Embajada de EEUU en Madrid ante el Gobierno del PSOE para que Solar Reserve accediera al mercado termosolar en España tras quedarse fuera del cupo que cerró en 2010.

Con una redacción confusa, la norma de Industria fija que la supresión de las primas a las renovables no afectará de la misma forma a las adjudicatarias del concurso solar de I+D que Industria creó en noviembre de 2010, con Miguel Sebastián como ministro. Para estas —solo es Solar Reserve aunque el texto habla en plural—, la retribución será la misma oferta económica que presentaron. Aunque la norma será desarrollada en un decreto, la situación especial de esta planta queda ya establecida con rango de ley.

El concurso termosolar extraordinario llegó tras la mediación del embajador de EE UU en Madrid, Alan Solomont, que en público defendió las inversiones estadounidenses en renovables. Además, según los cables de Wikileaks, en privado insistió en que Solar Reserve entrara en el mercado español, no solo por el negocio, sino por la importancia simbólica que tenía, ya que empresas españolas ganaban muchos contratos verdes en EE UU.

La Audiencia no consideró los cables una prueba válida y avaló la adjudicación

El Gobierno del PSOE creó el concurso que ganó la empresa y el PP, entonces en la oposición, no lo criticó. Un representante popular explicó entonces que las empresas del sector le habían pedido que no criticaran a EE UU y que la estrategia del partido era minimizar la trascendencia de los cables.

Acciona y Sener, que presentaron una oferta más barata y que recibió mejor puntuación en tecnología, recurrieron la adjudicación. Alegaban que el concurso estaba diseñado a la medida de la empresa estadounidense. La Audiencia Nacional falló a finales de junio que el concurso era correcto y no aceptó los cables de Wikileaks como prueba válida al estar conseguidos «de forma ilícita». Solar Reserve consiguió la máxima puntuación posible en el apartado de tener los papeles conseguidos cuando salió la convocatoria.

Una planta termosolar cuesta unos 300 millones que se recuperan a través de recibo de la luz. Aunque tiene los terrenos, Solar Reserve no ha comenzado la construcción. Según la convocatoria, tiene aún dos años para empezar a producir electricidad, lo que supone un plazo ajustado.

El mayor problema, según fuentes del sector, es cerrar la financiación.

El proyecto de Solar Reserve

El proyecto de Solar Reserve en Alcázar de San Juan, ronda los 450 millones de euros y la planta ocupará unas 700 hectáreas.

Estos datos fueron publicados por la propia compañía en su página web, recordando que «España quiere aprovechar la tecnología de Solar Reserve de concentración solar en un receptor central, consistente en una torre equipada con un sistema integrado de almacenamiento con sales fundidas».

Este sistema sería capaz de generar energía de manera continua durante las 24 horas del día; más concretamente, 325 megavatios por hora al año de energía limpia y renovable.

Solar Reserve recuerda también que el proyecto generará «energía suficiente para abastecer a casi 70.000 hogares en la región». También destaca que creará una cifra estimada de 4.000 puestos de trabajo en España y más de 2.500 en Estados Unidos «durante los dos años de periodo de construcción»; la «reducción de emisiones perjudiciales al desplazar las emisiones asociadas a la quema de combustibles como carbón, petróleo y gas»; y «el logro de los objetivos europeos: el proyecto permitirá incrementar la producción neta de energía a partir de fuentes renovables, ayudando a España a lograr los objetivos de la Unión Europea en lo relativo al clima y la energía», concluye Solar Reserve.

El proyecto ya ha recibido todos los permisos necesarios para la construcción de la instalación: la declaración de impacto ambiental (aprobada en noviembre de 2009), autorización administrativa y licencia de construcción, todos estos son datos que hace públicos la compañía. «En junio de 2011, el proyecto fue adjudicado en licitación formal del Gobierno español para la construcción de este proyecto térmico solar de 50 MW. El permiso se logró a través de un proceso de licitación competitiva basada en el precio de la electricidad entregada, la innovación tecnológica y el avanzado estado de las actividades de los proyectos de desarrollo».

De esta forma, la compañía norteamericana parecía responder a Acciona y Sener que, según informaba el diario el País el pasado 4 de febrero, habían presentado mejor oferta económica y tecnológica y recurrieron a la Audiencia Nacional. «Esta firma tenía el apoyo de la Embajada de EEUU en Madrid, según los cables de Wikileaks. En 2010, y fuera de plazo, el  Gobierno del PSOE le creó un concurso que encajaba perfectamente con el proyecto», así lo recogía el citado diario, recordando otra información también publicada por el País en 2010 y que hacía referencia al cable de Wikileaks, donde se informaba de una reunión entre el embajador de EEUU en España, Alan Solomont, y el entonces ministro de Industria, Miguel Sebastián, en la que el primero enfatizaba la importancia del proyecto de Solar Reserve.

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